Combattre la peur et la stigmatisation liees au COVID-19

Ouagadougou (Burkina Fasso) - Hésitation à se faire dépister, évitement des traceurs de contact ou méfiance à l'égard de ce que diront les voisins : la pandémie COVID-19 a déclenché chez certains habitants de Ouagadougou des réactions diverses qui ont compliqué l'intervention rapide.

Lorsque l'équipe de réponse rapide COVID-19 du pays a essayé de joindre un homme qui avait été en contact avec un patient soigné dans un hôpital de Ouagadougou, il a cessé de refuser de prendre les appels, a promis de se présenter pour un test et a suggéré que l'équipe ne vienne chez lui que la nuit.

"Il a dit que depuis que nous sommes allés chez lui pour prélever des échantillons, avant même que les résultats des tests soient connus, personne n'est venu leur rendre visite à nouveau. Tout le monde les regardait bizarrement. C'était vraiment difficile pour eux", raconte Safiatou Ouedraogo, coordinatrice de l'équipe d'intervention rapide du Centre Médical Urbain de Ouagadougou.

COVID-19 est un nouveau virus et la peur de l'inconnu conduit à la stigmatisation de la maladie et peut amener les gens à cacher leur maladie. La peur peut également empêcher les gens de chercher à obtenir des soins de santé immédiats ou d'observer des mesures préventives.

Il faut parfois des jours de négociations déterminées pour que les équipes d'intervention visitent les familles lorsqu'un membre de la famille est testé positif pour le virus. Mais même dans ce cas, certains refusent de révéler leur adresse, préférant se rendre dans un centre de traitement. "En raison de la stigmatisation, les gens préfèrent que l'équipe d'intervention rapide ne se présente pas chez eux", explique M. Ouedraogo.

Elle raconte que chez certaines familles, chaque visite nécessite de nouvelles négociations pour permettre à l'équipe d'intervention de suivre les contacts ou de désinfecter leur enceinte. "Nous nous sommes rendu compte que la réaction des voisins envers la famille (affectée) chaque fois que nous venions prendre des échantillons ouvrait de nouvelles blessures", dit-elle.

Une fois, un gardien de maison qui avait contracté COVID-19 a refusé de donner sa propre adresse, préférant celle de son poste de travail et les tentatives de joindre les personnes avec lesquelles il aurait pu être en contact ont été vaines, raconte Ouedraogo.

Barthelemy Marie Ludovic Ouedraogo, un directeur d'école et un ecclésiastique, dit qu'alors qu'il souffrait d'une fièvre persistante, il a commencé à prendre des précautions comme éviter de partager des ustensiles et d'assister à la messe avec ses collègues, mais il ne leur a révélé qu'il se sentait malade qu'en se rendant dans un centre d'isolement. "J'étais vraiment inquiet pour eux".

Fournir les bonnes informations sur COVID-19, s'attaquer à la désinformation et aux rumeurs, ainsi qu'établir la confiance avec les communautés, sont des éléments essentiels pour lutter contre la stigmatisation. En outre, communiquer avec empathie aux patients atteints de COVID-19 est aussi important que de s'engager avec la communauté, les chefs religieux et d'autres personnes influentes pour relayer les bonnes informations et aider à réduire la peur et la façon dont les gens perçoivent les personnes atteintes du virus.

La mise en place de centres où les personnes qui suspectent d'avoir attrapé le virus peuvent se faire dépister plutôt que de recevoir des visites à domicile de la part des équipes d'intervention rapide pourrait atténuer la stigmatisation et la peur, suggère Safiatou Ouedraogo, qui souligne également que l'intensification des campagnes d'éducation du public et le recours aux unités de soins psychosociaux dans les centres de santé sont des mesures utiles.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) travaille avec le gouvernement pour fournir des conseils afin de lutter contre la stigmatisation et de soutenir d'autres aspects de la réponse COVID-19, explique le Dr Fousseni Dao, qui représente l'OMS dans le groupe national de réponse COVID-19 chargé du traitement.

Le Dr Brice Bicaba, coordinateur national de la réponse COVID-19, reconnaît que non seulement les patients sont stigmatisés, mais que les travailleurs de la santé, en particulier ceux des centres de traitement COVID-19, sont également rejetés par leurs communautés qui craignent que leur travail les expose à un risque plus élevé de contracter le virus. Il souligne également que l'implication des personnes qui se sont remises de COVID-19 dans les campagnes d'information et d'éducation du public ainsi que l'apport d'un soutien psychosocial sont quelques-unes des mesures déployées contre la stigmatisation.

"Nous espérons que tout cela contribuera à réduire le problème", a déclaré le Dr Bicaba.

Article Orignel: https://www.afro.who.int/fr/news/combattre-la-peur-et-la-stigmatisation-liees-la-covid-19